Загрязнение окружающей среды в результате штатных выбросов объектов хозяйственной деятельности и транспорта, а также пожаров и аварий ухудшает экологическое состояние среды обитания, причиняет вред здоровью людей.

Нарушения экологического баланса, ставшие следствием непродуманной или преступной деятельности человека, нередко приводят к негативным последствиям.
Это аварии на опасных производственных объектах и предприятиях химической промышленности, лесные крупномасштабные пожары, чрезвычайные ситуации при перевозке взрывчатых веществ, ядовитых и химически опасных грузов.
Техногенные аварии и катастрофы — один из основных источников экологической опасности в настоящее время.
Крупнейшие аварии и пожары, произошедшие за последние десятилетия в России и за рубежом, наряду с гибелью людей, большим материальным ущербом, причиняли значительный ущерб окружающей природной среде, экологическим системам ряда регионов и территорий.
Техногенные аварии и катастрофы, а также пожары оказывают существенное влияние на окружающую среду. И если причиняемый ими материальный ущерб и социальные потери (погибшие и пострадавшие люди), как правило, известны сразу после их возникновения, то экологический ущерб имеет не только текущие, но и отдаленные последствия для человечества и экосистемы.
Вероятность возникновения природных и техногенных катастроф, аварий, пожаров с экологическими последствиями, причиняющими ущерб природной среде, и вероятность гибели людей в результате этих событий называется экологическим риском .
Экологический риск отражает вероятность нарушения дальнейшего нормального функционирования и существования экологических систем в результате антропогенного вмешательства в природную среду, техногенной и природной катастрофы. Наиболее распространенными на территории Российской Федерации видами чрезвычайных ситуаций являются техногенные аварии и пожары.
Так, в 2019 году в мире произошло более 200 техногенных чрезвычайных ситуаций и более 400 тысяч пожаров.
Пожары — самый распространенный источник чрезвычайных ситуаций, при которых происходят выбросы в окружающую среду токсичных продуктов сгорания веществ и материалов.
Серьезное влияние на окружающую среду оказывают пожары в техносфере: в промышленности, на транспорте и т. д., так как горючая нагрузка и материалы чрезвычайно разнообразны по своему составу, а пожар может возникнуть практически на любом объекте.
В результате в продуктах горения присутствуют самые разнообразные по химическому строению и токсичности соединения.
Кроме того, на территории Российской Федерации с начала пожароопасного периода 2020 г. возникло более 14 тысяч очагов природных пожаров на площади свыше 10 млн га.  Эколого-экономический ущерб от пожаров и аварий — это фактические и возможные убытки в их материальном выражении. К такому ущербу относится в том числе упущенная выгода и дополнительные затраты на ликвидацию неблагоприятных последствий для жизнедеятельности человека, растительного и животного мира, состояния природных объектов и систем, вызванных нарушением нормативов качества окружающей природной среды в результате негативного воздействия пожаров и аварий.
Материальный ущерб от техногенных чрезвычайных ситуаций и пожаров в 2019 году составил около 20 миллиардов рублей. Как показывает статистика, ежегодно во всем мире регистрируются природные пожары, составляющие угрозу населенным пунктам. Имеют место случаи, когда в результате природных пожаров населенные пункты выгорают полностью.
К числу негативных последствий пожаров и аварий, влияющих в первую очередь на здоровье человека, относятся: загрязнение атмосферного воздуха в результате попадания вредных продуктов горения различных материалов и веществ; химическое загрязнение почв; эрозия почв; гибель почвенных микроорганизмов; снижение плодородности почв и потеря урожая; загрязнение поверхностных и подземных вод; снижение продуктивности леса; исчезновение некоторых видов растений и животных.
В соответствии с Конституцией Российской Федерации каждый человек имеет право на благоприятную окружающую среду, обязан сохранять природу и окружающую среду, бережно относиться к природным богатствам, которые являются основой устойчивого развития, жизни и деятельности народов, проживающих на территории Российской Федерации. В целях обеспечения безопасности населения, устойчивого функционирования объектов экономики, сохранности материальных ценностей, снижения ущерба и потерь вследствие чрезвычайных ситуаций, пожаров и катастроф, а также выработки единого подхода по предупреждению и ликвидации чрезвычайных ситуаций природного и техногенного характера на территории Российской Федерации создана единая государственная система предупреждения и ликвидации чрезвычайных ситуаций (РСЧС). Федеральным законом «Об охране окружающей среды» (с изменениями на 27 декабря 2019 года; редакция, действующая с 1 июля 2020 года) определены правовые основы государственной политики в области охраны окружающей среды, обеспечивающие сбалансированное решение социально-экономических задач, сохранение благоприятной окружающей среды, биологического разнообразия и природных ресурсов в целях удовлетворения потребностей нынешнего и будущих поколений, укрепления правопорядка в области охраны окружающей среды и обеспечения экологической безопасности.
В последние годы происходят положительные изменения в реализации мероприятий по обеспечению безопасности населения и территорий Российской Федерации. Однако только бережное отношение к окружающей среде и безопасности в целом позволит снизить количество происходящих аварий, катастроф и пожаров, соответственно, уменьшить число погибших людей и негативных последствий для экологии.